Σάββατο, 26 Ιανουαρίου 2008

Αστεροειδής θα «ακουμπήσει» τον Αρη



Για μήνες αναστάτωσε τους αστρονόμους, με την πορεία του στο Ηλιακό μας Σύστημα.
Πέρασε «εφαπτομενικά» από την Γης τον Νοέμβριο, ενώ στη συνέχεια απειλούσε να χτυπήσει τον Αρη!
Στις 28 Δεκεμβρίου 2007, μάλιστα, οι πιθανότητες σύγκρουσής του με τον Αρη έφτασαν στο 4% - δηλαδή 1 στις 25, προκαλώντας... έξαψη στην επιστημονική κοινότητα.
Ολη η αστρονομική κοινότητα ήθελε να παρατηρήσει ένα φαινόμενο που συμβαίνει μία φορά στα 1.000 χρόνια!
Πριν από λίγες μέρες, ωστόσο, ο αστεροειδής «2007wd5» ξεκαθάρισε τις διαθέσεις του. Το μεσημέρι της 30ής Ιανουαρίου (χρονική στιγμή κατά την οποία συναντά την τροχιά του Κόκκινου Πλανήτη) αναμένεται κατά 99,7% να προσπεράσει τον Αρη σε απόσταση μεγαλύτερη των 4.000 χλμ.



«Η παρατήρηση τέτοιων συγκρούσεων είναι κάτι περισσότερο από ενδιαφέρουσα», διευκρινίζει ο διευθυντής του Ευγενίδειου Πλανητάριου, κ. Διονύσης Σιμόπουλος. «Κάτι αντίστοιχο μπορεί κάποια στιγμή να συμβεί και στη Γη, όπως έχει γίνει άλλωστε και στο παρελθόν. Η ανάγκη να καταγραφούν οι επικίνδυνοι αστεροειδείς που διασχίζουν την τροχιά της Γης είναι επιτακτική, καθώς μόνο έτσι θα μπορούμε ίσως να προφυλάξουμε τον πλανήτη μας», υπογραμμίζει ο ίδιος.



Καταγραφές

Τα τελευταία 100 χρόνια έχουν καταγραφεί πτώσεις μετεωριτών πάνω σε 53 σπίτια, 8 αυτοκίνητα, 3 ζώα και 4 ανθρώπους! Πριν από 65.000.000 χρόνια, άλλωστε, οι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν λόγω της σύγκρουσης ενός μεγάλου ιπτάμενου αντικειμένου με τη Γη. Το 1650 ένας μετεωρίτης χτύπησε το πόδι ενός Μιλανέζου μοναχού, που τελικά πέθανε από αιμορραγία. Το 1954 ένας μετεωρίτης 4 κιλών τραυμάτισε ελαφρά μια γυναίκα στην Αλαμπάμα των ΗΠΑ, ενώ το 1978 ένας αρκετά μεγάλος μετεωρίτης έπεσε στον Νότιο Ειρηνικό, αν και εκείνη την εποχή η έκρηξη είχε θεωρηθεί ως μυστική δοκιμή πυρηνικής βόμβας. Το 1991 ένας μετεωρίτης 500 γραμμαρίων πέρασε «ξυστά» από το αυτί ενός 13χρονου στην Ιντιάνα των ΗΠΑ, ενώ το βράδυ της 9ης Οκτωβρίου του 1992 μια φαντασμαγορική μπάλα ουράνιας φωτιάς διέσχισε τον ουρανό πάνω από τις ανατολικές ΗΠΑ, καταλήγοντας στο «πορτμπαγκάζ» ενός αυτοκινήτου, 65 χλμ. έξω από τη Νέα Υόρκη. Ηταν ένας μετεωρίτης 12 κιλών...



Η ατμόσφαιρα της Γης μπορεί να μας προστατεύσει από την εισβολή ιπτάμενων αντικειμένων με διάμετρο μέχρι 50 μέτρων. Μικροί, άλλωστε, αστεροειδείς και κομήτες με διάμετρο 10 μ. εκρήγνυνται στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας μία φορά κάθε 4 με 6 εβδομάδες. Οι μεγαλύτεροι, ωστόσο, ιπτάμενοι εισβολείς που διασχίζουν την τροχιά της Γης, δεν είναι και λίγοι: 500.000 έχουν διάμετρο 50-100 μέτρων, ενώ άλλοι 200.000 πάνω από 100 μέτρα, εκ των οποίων οι 500-1.000 έχουν μέγεθος πάνω από ένα χιλιόμετρο!



Στατιστικά

Την ίδια στιγμή η στατιστική υποστηρίζει πως αστεροειδείς μεγέθους 100-1.000 μέτρων συγκρούονται με τη Γη μία φορά κάθε 250.000 χρόνια. Τα ιπτάμενα αντικείμενα που είναι μεγαλύτερα από ένα χιλιόμετρο «μπλέκουν» την τροχιά τους με αυτήν της Γης μία ή δύο φορές κάθε 1.000.000 χρόνια, ενώ συγκρούσεις αστεροειδών με μέγεθος 15 χλμ. αναμένονται μία φορά κάθε 100.000.000 χρόνια.



Αξίζει να σημειωθεί πως η πτώση στον Ατλαντικό ενός αστεροειδούς με διάμετρο 350 μέτρων θα κατέστρεφε τελείως τις παραλίες και των δύο πλευρών του ωκεανού, σε βάθος δεκάδων χιλιομέτρων, δημιουργώντας τσουνάμι ύψους 100 μέτρων! Κι αν τέτοιου είδους συγκρούσεις συμβαίνουν πολύ σπάνια, η πιθανότητα μιας σύγκρουσης με τοπικές μόνο καταστροφές -όπως εκείνης στην περιοχή της Τουνγκούσκα στη Σιβηρία το 1908- έχει πιθανότητα μία στις τρεις να συμβεί μέσα στα επόμενα 100 χρόνια...



Καταγράφουν τις εξωγήινες επιδρομές

Ενα ειδικό πρόγραμμα της NASA για την καταγραφή των επικίνδυνων αστεροειδών υπολογίζεται ότι θα μπορέσει σε 10-20 χρόνια να καταγράψει το 90% των εξωγήινων πιθανών επιδρομέων. Ηδη σε μια 2ετία καταλογογραφήθηκαν 200 επικίνδυνοι αστεροειδείς με διάμετρο πάνω από 200 μ. Ο Ευρωπαϊκός Διαστημικός Οργανισμός (ESA) σχεδιάζει την τοποθέτηση σε γήινη τροχιά ενός δορυφόρου-φρουρού με την ονομασία «Γαία». Το πρόγραμμα αυτό, που αναμένεται να κοστίσει περίπου 600.000.000 ευρώ, σχεδιάζεται να εκτοξευτεί τον Δεκέμβριο του 2011 για να καταγράψει ένα δισεκατομμύριο άστρα, γαλαξίες και άλλα ουράνια αντικείμενα.



ΤΑΞΙΔΕΥΕΙ ΜΕ 45.000 ΧΛΜ./ΩΡΑ

Ο αστεροειδής «2007wd5» ανακαλύφθηκε από τα τηλεσκόπια της NASA στις 20 του περασμένου Νοέμβρη. Εχει διάμετρο 50 μέτρα και ταξιδεύει με ταχύτητα 45.000 χλμ. την ώρα. Στις 21/12 οι πιθανότητες σύγκρουσής του με τον Αρη ήταν 1 στις 75 -1,3%, ενώ στις 28/12 άγγιξαν το 3,9%- δηλαδή 1 στις 25. Οι πλέον πρόσφατες παρατηρήσεις (9/1) κάνουν λόγο για μηδενική πιθανότητα σύγκρουσης - 1 στις 10.000... Αν ο Κόκκινος Πλανήτης βρισκόταν στον δρόμο του αστεροειδούς, τότε η εντυπωσιακή έκρηξη θα δημιουργούσε έναν τεράστιο κρατήρα, με διάμετρο μεγαλύτερη των 800 μέτρων, ενώ τεράστιες ποσότητες σκόνης θα εκτοξεύονταν στο Διάστημα.





may the force be with you
& remember "A verbis ad verbera"

Copyright © Demetrios the Traveler




Δεν υπάρχουν σχόλια: